пост недели Bill Potts — Те, кого мы нашли в безопасности, — сразу сказала Билл, предвосхищая его вопрос, — зачем далеки это делают? — спросила она наблюдая, как далеки начали захватывать шаллакатопцев. Это был риторический вопрос, Билл прекрасно понимала, что они не ничего не могут кроме как уничтожать. Вся их суть заключена в ненависти, с ними невозможно договориться, умолять их бесполезно. На кого-то другого мольбы, в теории, могут подействовать, но далеков это точно не касалось. И сейчас Билл девушка вынуждена была наблюдать, как эти чудовища берут в плен жителей планеты. Она хотела вмешаться, очень хотела, но что она могла? Стать потоком воды? Против далеков это бесполезно, они, конечно, не могут её убить своим обычным оружием, но могут её запереть или ранить, если додумаются как это сделать. Билл уже как-то в открытую пошла против сикораксов, так они её так электричеством поджарили, что девушка после этого долго восстанавливалась.
23.05 Свершилось! Вы этого ждали, мы тоже! Смена дизайна!
29.03. Итоги голосования! спасибо всем кто голосовал!
07.02 Если ваш провайдер блокирует rusff.ru, то вы можете слать его нахрен и заходить через: http://timecross.space
01.01 Дорогой мой, друг! Я очень благодарен тебе за преданность и любовь. Поздравляю тебя с Новым годом! Пусть каждый день, каждую секунду наступающего года тебе сопутствует удача, в жизни не прекращается череда радостных событий, в сердце живет любовь, в душе умиротворение, а сам ты был открыт всему неизведанному и интересному! Желаю, чтобы даже в самые холодные и ненастные дни тебя согревало тепло близких, а рядом всегда был любимый человек, искренние друзья и соратники. Вдохновения тебе, креатива и море позитивных эмоций в Новом году!
выпуск новостей #155vk-time Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP

TimeCross

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » TimeCross » family business [внутрифандомное] » Чужак [Marvel]


Чужак [Marvel]

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

ЧУЖАК
I'm not the only one who finds it hard to understand
I'm not afraid of God, I am afraid of man

•• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• ••

http://images.vfl.ru/ii/1558608186/c5e55296/26633108.gif http://images.vfl.ru/ii/1558608186/74acff5a/26633107.gif

УЧАСТНИКИ

ВРЕМЯ И МЕСТО

Azazel, Stephen Strange

Нью Йорк, 2016

АННОТАЦИЯ

Красть из Санкторума артефакты - сложная затея, к ней надо подходить умеючи. В этот раз Доктору попался достойный противник.

•• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• •• ••

+3

2

[indent]Свечей слишком много даже для открытого пространства. Небольшая клочок земли на острове Дьявола, огороженный высокими деревьями и пальмами, сегодня стал центром настоящего шабаша. Азазель ступал по песку босиком, не сбросив пока что человеческого обличия, прошёл мимо стоящих в круге молящихся людей и поцеловал в лоб свою молодую помощницу. Судя по её выражению лица, она принесла то, чего ему не хватало. За спиной одиноким силуэтом виднелась его вилла, купленная когда-то имя некого графа, его тихая обитель, место последнего приюта. Райский уголок среди океана сегодня должен был стать центром его королевства.

[indent]Азазель поднял лицо к небу и прикрыл глаза. Он не мог долго смотреть на звёзды, не хотел делать это в одиночку. Ещё успеет насладиться отнятым у него коварными белокрылыми уродцами. Они лишили его всего: моря, солнца, луны, земли, песка и свежего воздуха. Выслали из родного мира, посчитав, что знают, как жить лучше и праведнее. Народ Азазеля ни за что обрекли на жалкое существование там, где никто не смог бы выжить. Никто, кроме них. И вот сегодня настал час долгожданной мести.

[indent]Он прошёл к пьедесталу, наслаждаясь прикосновением к коже мягких песчинок. Раскрыв книгу, Азазель пробежался взглядом по заклинанию написанном на древнем языке, и посмотрел на более чем сотню свои детей, зачатых и родившихся в разные годы. Все они были хороши, но в то же время ничтожны. От него, своего демонического отца, они взяли малое. Больше было от человеческих женщин, и среди них даже мутантов оказалось меньше половины. Ген вымирал.

[indent]Азазель поднял руки, призывая загипнотизированных чад к молчанию. Монотонное пение закончилось, и теперь единственным источником звука был лишь шелест пальмовых ветвей. По кругу перед каждым из присутствующих стояла ритуальная чёрная свеча, в стороне замерли два барабанщика с тамтамами. Азазель обвёл всех внимательным взглядом и смахнул со лба испарину. В темном пиджаке было жарко, но он ценил стиль превыше комфорта. Особенно в момент, когда готовился открыть портал в свой мир и выпустить всех своих собратьев. Вернуть земное измерение себе. Устроить ад и оставить в живых разве что мутантов.

[indent]— Артефакт, господин. — Его молодая помощница в изящном поклоне преподнесла Азазелю небольшие песочные часы.

[indent]— А что владелец? Некий... Стрэндж, — припомнил Азазель поистине странную фамилию.

[indent]— Первая наша попытка не увенчалась успехом, — ответила девушка. — Помешал некто, зовущийся Человеком-Пауком. Пришлось устроить небольшую магическую диверсию, чтобы выманить Стрэнджа из его Санктум Санкторум, и проникнуть внутрь.

[indent]— Отлично. — Азазель всегда был лаконичен. Он опустил взгляд и сложил ладони на книге. — Я пару раз следил за ним из Бримстона. Он хорош, но нам не конкурент. Для верховного мага слишком молод.

[indent]Взяв часы, Азазель установил их на стойку рядом с книгой. Они обладали одни уникальным свойством: задерживали открытые врата. Азазель однажды уже собирал своих детей, открывал портал, но ему не хватило времени и сил. Из его армии никто на землю так и не проник, зато его самого затянуло назад, а все его чада в земном измерении погибли. Второй раз такую же ошибку Азазель допустить не мог. Слишком много времени и сил уходило на подготовку к ритуалам. В противном случае, если всё оборвётся, снова придётся рассчитывать на призывы и тратить на всё это целые века.

[indent]— Начинаем, — скомандовал он.

[indent]Девушка поклонилась и отошла. Подняв руку, Азазель снова глянул на звёзды. Скоро, совсем скоро, братья и сестры. Скоро мы вернём себе свой мир. Азазель опустил глаза к книге, открыл нужную главу и принялся читать. Он махнул рукой, и все его дети снова принялись читать молитвы, наполняя пространство низким монотонным гулом.

[indent]Ткань пространства дрогнула.

+2

3

в воздухе пахнет бедой целых две тысячи лет
жизнь так жестока на это проклятой земле

В самом начале этого дня Доктор и не догадывался, что что-то может пойти не так. Происшествие в Бронксе заняло его на несколько длинных и тяжелых часов: кто-то будто спутал все магические линии в одном из крупных узлов, из-за этого люди ощущал себя плохо, не понимая, в чем именно дело, падали в обморок или получали инсульт, а магические артефакты в этом месте работали не так, как нужно. Даже портал, через который Доктор вышел в Бронксе, почти не искрил и немного искривлялся, что само по себе было дурным знаком. Стрэндж мог бы справиться здесь один, но позвал нескольких коллег на помощь, ведь место нужно было привести в порядок как можно скорее. Стрэндж помимо этого пытался уловить остаточные следы чужой магии – не просто так ведь с узлом произошло такое изменение, - и выйти с их помощью на виновника.

Он знал, что это могла быть чья-то ошибка. Какой-нибудь стихийный маг вроде Ванды, юный и не умеющий распоряжаться своими силами, испытал сильное потрясение, произошел выброс энергии и… Но что-то в этой истории не вязалось. Обычно след от случайностей оставался куда более четким, чем был тут. Чем больше проходило времени, тем сильнее Стрэнж склонялся к тому, что здесь поработали профессионалы, которые попытались замести за собой следы. Не сказать, чтобы это было безуспешно.

- Есть несколько версий, – поделился он с Вонгом, когда они справились с узлом и зашли в ближайший «Старбакс» за бодрящим кофе. - В этом месте нет ничего стоящего, как и во всем Бронксе в целом, но, может, они пытались найти отпечаток человека или просмотреть события будущего… Прошлого… параллельных вселенных… Не очень важно. Либо же кто-то пробовал питаться от узла, но в этом случае мы скорее нашли бы его труп. Никак не придумаю, зачем бы кто-то стал перепутывать линии – думаю, это скорее побочный эффект от основной работы.

Это была хорошая загадка, из тех, которые Стрэндж любил еще со времен работы хирургом. Всегда интересно стоять перед вызовом, проверять предел своих возможностей, стараться сделать больше, чем делал вчера. Конечно, все это нередко бывало опасно, и Стивен понимал, как многое подчас зависит от того, как он справляется с задачами, но из-за этой ответственности сложную работу он не стал любить меньше.

Никто не спорит, куда проще ему – и всем остальным – жилось бы, если бы ничего серьезного в мире не случалось, но так попросту не бывает.

- Я знаю несколько древних книг, где может быть объяснение. Работа с узлами – тонкая вещь, за нее берутся либо профессионалы, либо идиоты, – сказал Вонг, и Доктор кивнул. Он был Верховным, но все еще многого не знал о магическом мире, хотя продолжал подолгу учиться.

- Возвращаемся в Санкторум и посмотрим.

А в Санкторуме Стрэнджа ждал неприятный сюрприз. Кто-то побывал внутри, в этот раз он действовал намного осторожнее, чем пособники Мордо, которых даже Питер Паркер сумел обезвредить. Защита Стрэнджа была аккуратно поддета, а потом поставлена на место, внутри Обители почти ничего не изменилось, но Стивен все равно чувствовал – что-то не так. Тут были чужие. Он с этим местом сроднился, чувствовал его только немногим хуже, чем собственное тело, и рецепторы, которых у обычных людей не было, говорили о том, что здесь были чужаки.

- Нужно понять, что они здесь делали, – Стрэндж злился, но старался держать себя в руках. Вонг понимающе кивнул, они разошлись по противоположным крыльям здания, чтобы проверить книги и артефакты, охранные амулеты и защитные контуры.

Работали профессионалы, поэтому выяснить, что пропало и когда, Стивену удалось только через полчаса. Взяли всего один артефакт, ничего больше будто и не интересовало воров, и из-за этого Стрэндж всерьез напрягся. Если бы теперь это тоже был Мордо, он взял бы отсюда все, что только смог, лишь бы насолить Стивену и магам, но нет. Тут действовали иначе, более продуманно и точно, и Стрэндж никак не мог взять в толк, для чего кому-то могли понадобиться Часы.

Но теперь он хотя бы мог привязаться к ним, чтобы определить их местоположение. Это уже больше, чем было у него до сих пор.

По-хорошему следовало вначале подготовиться и набраться сил, а потом уже отправляться отнимать артефакт назад, но Стивена потарапливало нехорошее предчувствие. Сама атмосфера стала гуще и напряженнее, запахло неприятностями, если так можно было выразиться, и Стивену было слишком неспокойно, чтобы оставаться на месте. Он запасся всем необходимым, что только мог вспомнить, прочитал заклинание, которое прибавило ему энергии и бодрости, и только потом попрощался с Вонгом:

- Я отправляюсь довольно далеко. Будь в Санкторуме, мало ли, что здесь может произойти, пока меня не будет.

- Помощь не нужна?

Обычно от таких предложений Доктор всегда отмахивался, считая, что с большинством трудностей может справиться сам, но в этот раз он задумался и нахмурил брови. Он не понимал, с чем и кем имеет дело, но расстояние, на котором артефакт сейчас находился от Нью-Йорка, порядком его настораживало.

- Следи за мной. Я подам сигнал, если что.

Для перемещения он использовал портал и дополнительный артефакт, на время сделавший Стрэнджа и его магию невидимыми. Он оказался на настоящем тропическом острове, ночью. Было тепло и немного ветрено, неподалеку звучало пение, от которого Стрэнджу стало не по себе. В ту сторону Стивен предпочел лететь, а не идти, чтобы звуки шагов не выдали его, и так он сумел рассмотреть невероятное количество людей, свечи и приготовления к ритуалу.

Несколько минут ушло на то, чтобы понять: здесь собираются открыть портал куда-то в такое место, где Стивен никогда не бывал. Место это не находилось на Земле, и, похоже, даже в этой солнечной системе.

Действовать нужно было быстро, и Стивен торопился, создавая вокруг всех этих людей и их вожака стены зеркального измерения. Пока что они оставались прозрачными, Стрэндж растил их и укреплял, а потом он почувствовал, что портал вот-вот откроется, и взмахнул руками, перетаскивая участок острова в зеркальное измерение. Границы тут же ощетинились стеклянными осколками, но из-за такого крупного действия магия артефакта рассеялась и Стрэндж стал видимым – прятаться больше он не мог.

Чувство опасности щекотало ему нервы, когда он опускался на песок. Магия искрила оранжевыми сполохами между пальцами и под мантией; Доктор нашел взглядом того, кто был здесь главным, и едва не поежился, не поняв, но догадавшись, как много ему лет.

- Не хотелось бы вас прерывать на самом интересном, но вы взяли то, что вам не принадлежит, а это не очень хорошо, особенно когда берут у меня. Если уж вам не хватало артефакта для ритуала, почему было просто не обратиться ко мне и не попросить?

Держаться как ни в чем не бывало Доктору было нелегко, но участие в светских раутах в свое время шли ему на пользу. Пока что никто не нападал, и Стрэндж надеялся решить это дело если не мирно, то хотя бы с минимумом потерь. Здесь собралось чертовски много людей, он не хотел никого убивать.

+1

4

[indent]Дивные песнопения, голоса его детей, речь его народа — всё это успокаивало и вызывало тихий восторг. Азазель поднял голову, купаясь в этих звуках, в воцарившейся гармонии в ожидании сотен смертей. Скоро тела начнут разлагаться, всё окутает неприятный трупный запах и слизь. Небольшая плата за большую победу. Король вернулся. Да здравствует король. Первый и единственный, кто правил в этом измерении до прихода белокрылых ублюдков.

[indent]Чужую магию он почувствовал запоздало — всё же нельзя радоваться победе раньше времени. Азазель мысленно обругал себя: вроде опыт, а попался как мальчика. Впрочем, сильно он не волновался: никто не мог помешать ему на его же территории. И любой глупец, ступивший на остров, рано или поздно преклонится перед ним. Хотя... куда более привлекательной была мысль содрать с визитёра заживо кожу. Азазель, конечно, отошёл от зверств ещё лет тысяч пять назад, устав от однообразия криков и оставляя это своему помощнику и названному брату Азраилу, но сейчас не отказался бы от аккомпанемента воплей и запаха крови. Неплохая встреча его народа.

[indent]Наглеца Азазель увидел, стоило лишь открыть глаза. Тот парил (при помощи плаща? Игрушки людей), его пальцы окутывали оранжевые всполохи прямо в цвет огней, да и одет он был вычурно странно. Маг. Что ж, магов они тоже когда-то убивали. Все его дети, словно по команде, обернулись к незнакомцу — одурманенные зомби, что с них взять, пока могли лишь смотреть стеклянным взглядом и продолжать мычать на одной ноте, порождая тихий гул.

[indent]Азазель не хотел удостаивать наглеца и словом; куда быстрее просто убить на месте. Алая вспышка — Азазель исчез и в ту же секунду появился перед магом в красном облаке пепла и сопровождаемый запахом серы. Сложил руки за спиной, чуть склонил голову и плотоядно облизнулся. Человеческую плоть он тоже не ел слишком уж давно.

[indent]— Не хотелось бы вас прерывать на самом интересном, но вы взяли то, что вам не принадлежит, а это не очень хорошо, особенно когда берут у меня.

[indent]«У него?»

[indent]— О, — Азазель оживился, чуть вскинул брови, и в его взгляде насмешливое презрение сменилось интересом; его настроение моментально стало другим, — Доктор Стрэндж. Не узнал вас сразу, прошу прощения, что не встретил. Отличная работа, быстро нашли нас. — Он оценивающе осмотрел его с ног до головы. — А я наблюдал за вами. Вы же сменили Её?..

[indent]Азазель бросил взгляд на зеркальное ограждение и подумал, что время ещё есть. Маленькая задержка ничего не решит, а поговорить с Стрэнджем хотелось. Когда-то он так же обмолвился парой фраз со Старейшиной. Разошлись полюбовно (Азазель просто не успел вскрыть чертовке горло), но, несмотря на обиду и гнев, через века он пронёс глубокое уважение к ней. Она видела больше чем люди, чувствовала, знала, работала с тёмными материями, принимала их, но не поддавалась порокам. Стивен Стрэндж стал достойной заменой. Он был безумно молод (все они когда-то были), но быстро учился, улавливал и оставался открытым к голосам мультивселенной. Остановил Дормамму. Достойно уважения.

[indent]— Я скучаю по Ней... — сказал Азазель, и взгляд его стал отстранённым. Немного подумав, он моргнул и снова обратился к Доктору. — Знаете, почему этот остров назван Островом Черепа, доктор? Когда-то тут потерпел крушение самолёт, но пилоты, оба, выжили. Только, придя в сознание, обнаружили они себя закопанными в песок по самый подбородок. Сначала ничего не поняли, мучились от солнца и зноя, — Азазель медленно обошёл Стрэнджа, не смотря на него, — потом к ним выбежал мальчик, дал им воды и накрыл их головы тряпками, спасая от смерти. Они были рады, но... он молча убежал. Он возвращался каждый день и наблюдал, как они медленно умирают. А потом, когда один из пилотов оскорбил его, мальчик полил его голову бензином и поджог. Его друг больше получаса слушал вопли и нюхал запах горелой кожи, видел, как скукожились губы, вытекли глаза. Подобные мальчику создания, брошенные и запертые тут, лишь отголоски прошлого, Доктор. Отбившиеся части магии, мучающиеся без помощи и защиты. Вы ощущаете их тут, Доктор? А они есть.

[indent]Азазель остановился и прислушался. Конечно же, когда их выбросили прочь, баланс был нарушен, и земное измерение страдало от этого до сих пор. Азазель слышал крики, ощущал боль своих потерянных частиц, тай магии, которая оторвалась от них и обратилась в извращённых несчастных тварей.

[indent]— Меня зовут Азазель, доктор Стрэндж, — добавил он, протянул руку ладонью вверх, — предлагаю вам пройти со мной, чтобы понять, что это всё вас не касается. Древняя это понимала, а вы даже не знаете, кому принадлежит этот мир. Не бойтесь, я не убью вас. Пока что.

+1

5

Доктор старался наблюдать одновременно за всем и за всеми. Он быстро понял, что огромное количество людей внизу чем-то одурманены – они не причинят вреда ни ему, ни себе, пока не получат соответствующую команду. В одиночку он не сможет избавить их от чар: на это потребуется много времени и чтобы никто не мешал, а этот, их вожак, наверняка будет против того, чтобы его ритуал так грубо прерывали. Наверняка он потребовал много времени на подготовку, еще больше усилий, а может и совершенно особого времени и места.

Резкое перемещение вожака заставило Стрэнджа быстро моргнуть, гадая, что это за магия. Больше походило на некое природное дарование, умение, как это случалось с мутантами, но запах заставил его насторожиться. Так, судя по древним преданием, пахнет в Аду, и что бы это ни значило, доктор знал – ситуация серьезная.

Что под загадочной «Ней» имеется в виду Старейшина, Стрэндж понял почти сразу. Почему-то если речь или мысли касались нее, он сразу же понимал, как будто некая часть ее сущности нашла пристанище в нем и теперь отзывалась на любое к ней прикосновение. Стивен не одобрял все, что делала Старейшина, однако питал глубокое к ней уважение и благодарность – если бы не она, не ее дальновидность и мудрые решения, он не только не стал бы магом, но навечно остался бы бесполезным калекой, барахтающимся в грязи и нищете в поисках оздоровления. Однако этому магу – если был он, конечно, магом – о таких подробностях знать не следовало, а вот тому, что он был знаком со Старейшиной, Доктор не слишком удивился.

Древняя, похоже, знала многих. Знала весь этот мир. Какой все-таки огромной потерей стала ее смерть…

- Очень приятно, люблю знакомиться с новыми людьми. – Рука была протянута непривычно, Стивен сомневался, что должен пожать ее, но вместе с тем испытывал абсурдное чувство, как будто если вложит свою руку в эту ладонь, то получит от Азазеля поцелуй, будто они сказочный принц и принцесса. Кто-то обязательно заколдован, если по сказке, но слишком много об этом Доктор не задумывался. - Я вообще многого об этом мире не знаю, но одно известно точно: то, что вы тут делаете, может здорово навредить людям. Раз вы с Древней были знакомы, то понимаете, что ее задача, как и моя теперь – защищать Землю, а вместе с ней и человечество.

Стивен пока не разобрался досконально в том, кто перед ним, и чем он грозит, поэтому не торопился слишком жестко гнуть свою линию. Глупо вступать в борьбу с тем, чьего потенциала не понимаешь до конца, и Доктор смело (смелее, чем ощущал себя) протянул Азазелю руку в ответ. В зеркальном измерении тот не сумеет навредить, как и нарушить его границы, а значит, можно пройти туда, куда он хочет отвести, и узнать, что там такое.

Стивен начал опускаться по воздуху ниже, чтобы плащу не нужно было тратить энергию на полет – его сила может в любой момент пригодиться и для защиты. Он следил за Азазелем краем глаза, делая вид, что заинтересован людьми вокруг, и с каждой секундой убеждался, что меньше всего хотел бы иметь такого среди врагов. Дормамму был величественным и опасным, но Стрэндж с ним справился, когда был намного неопытнее, чем сейчас, но здесь он чувствовал что-то иное.

Дормамму хотел все миры, и Землю в том числе, а чего хочет Азазель?.. Стивен очень надеялся, что не планету. Планет полно, даже в этой галактике, и если уж это необходимо – он готов был пожертвовать несколькими артефактами ради того, чтобы Азазель обустроил под себя и свои нужды какой-нибудь Юпитер или Бетельгейзе. Стоит подать ему такую идею, но не сейчас, а то можно лишний раз раздразнить.

- Кто эти ребята, ваши приятели? – ясно было, что это не так, далеко не «приятели», но навешивать ярлыки заранее Доктор тоже не торопился. - Очень умно было, то, как вы забрались ко мне домой. Уверяю, что будь я там, у вас бы ничего не получилось. Смею предположить, что кто-то успел вам обо мне рассказать, и если это был Мордо, то я ни капли не удивлюсь. Он слишком правильный человек, принципиальный, уверен, что именно это рано или поздно погубит его. Так откуда, говорите, вы знали Старейшину? Она не успела мне о вас рассказать, хотя иногда она говорила настоящими загадками.

Возможно, упоминания об Азазеле ждали Доктора в одной из книг, до которых он еще не добрался. Или в тех, что остались под завалами Обители в Тибете. Или в украденных Мордо или еще раньше… Как же это существо старо!.. Азазель выглядел обычным мужчиной, но называть его лишний раз «человеком» у Стивена просто не поворачивался язык. Рядом с ним Доктора пробирало дрожью от старой магии, опасной и таинственной – все равно что стоять рядом с могущественным артефактом, который ни с того ни с сего может тебя убить.

Отвратительное, на самом деле, чувство.

+1

6

[indent]Азазель не обиделся на то, что Стивен Стрэндж не протянул руку ему в ответ. В былые времена он бы, конечно же, тут же эту самую руку отрубил или вырывал с плечевым суставом и повесил над троном, позволяя крови окропить пол его королевского зала, но прошли тысячелетия, и сам Азазель понял, что почему-то... изменился. Варварские ритуалы не прельщали как прежде, и порой даже вызывали негодование. Вот до чего доводит общение со смертными! Янош, Эмма Фрост, Себастьян Шоу, неужели они что-то изменили до такой степени, что Азазель стал снисходительнее к людям и миру в целом? Это было странное чувство, но рассуждение и самоанализ демон отложил до лучших времён.

[indent]— Вы даже не представляете, насколько вы ещё неопытны, — мягко ответил он Стивену. — Но у вас огромный потенциал, Доктор Стрэндж, поэтому я готов терпеливо ответить на все вопросы.

[indent]Азазель позволил Стивену Стрэнджу опуститься на землю и осмотреться. Да, зрелище было восхитительное, пугающее, странное, таких жертвоприношений молодой Стрэндж ещё не видел, и тут бы куда важнее было бы оказаться Древней. Она не стала бы разглагольствовать, разве что для приличия спросила о делах и самочувствии. У Нее было довольно тонкое и колющее чувство юмора. В далёкой молодости Азазель кричал и злился, называл Её безумной шлюхой, а потом, набравшись опыта и знания, перешёл на вежливый и уважительный тон, даже извинился за былое, когда она вновь влезала в его дела и отправляла его обратно в нижний мир. И Она ведь предрекала, что он может измениться. Говорила, что застывшее во времени гибнет и ему нужно развитие. О да, так оно и вышло.

[indent]Как же устарел его мир!.. Азазель понимал это. Как понимал и то, что с годами эволюционировал лишь он один из всего своего народа. Но разве это отменяло его любовь? Нисколько. Его дети, его браться и сестры, его верные друзья и подданные, все они заслуживало вернуть то, что принадлежало им по праву. Даже если они своим развитием остались в далёком прошлом.

[indent]— Очень умно было, то, как вы забрались ко мне домой. Уверяю, что будь я там, у вас бы ничего не получилось.

[indent]— Гордец, — с усмешкой ответил Азазель. — Хотя, отчасти соглашусь, будь вы на тот момент в Санктум Санкторуме, так просто у меня ничего бы не вышло. Я долгое время наблюдал за вами, Стивен, за вашим крахом, за вашим перерождением, за той дерзкой выходкой с глазом Агамотто. Но давайте по порядку? Все эти люди, которые собрались тут, и не люди вовсе, это мои дети. Плоть от плоти, крови суть. Дети, плодить которых мне приходилось столетиями. И всё же, будет проще, если я покажу. Дайте уже руку, я не кусаюсь.

[indent]Азазель чуть наклонился, чтобы перехватить Стивена Стрэнда за руку. Он осторожно коснулся пальцами его тёплой ладони, внушая ему спокойствие. Драки не будет. По крайней мере, пока что. Серьёзно манипулировать сознанием мага он не собирался, да и тот, вероятно, мог бы воспротивиться или дать магический отпор. Поэтому воздействие было лёгким, направленным на то, чтобы Стивен мог увидеть. Пальцами второй руки Азазель прикоснулся к его виску и быстро убрал руки.

[indent]Теперь они находились на не острове, окружённом изящными стенами зеркального измерения. Они стояли на сухом обжигающем даже через подошвы обуви песке, под сухим ветром, поднимающим в воздух царапающие кожу песчинки. Неподалёку возвышался странного вида геометрической формы дворец, сделанный из чистого золота, сияющий в свете красного прогнившего солнца. Кроме дворца на этой земле ничего не было. Только пустота и чёртов песок, а неподалёку бездны с вечным всепоглощающи пламенем.

[indent]— Добро пожаловать в ад, Доктор Стрэндж. Идёмте, — позвал Азазель, заложил руки за спину и уверенным шагом направился к дворцу. Он ощущал, что ни капельки не соскучился по этому проклятому месту. Ещё бы пару лет его не видел, а лучше бы и вовсе никогда.

[indent]Он поднялся по ступеням, по самому настоящему литому золоту, зная, что Стивен Стрэндж идёт следом, и провёл его за собой по длинному коридору, чьи стены были перепачканы вездесущим песком. Золото и песок - похоже на издёвку, как и величие, утопленное в прахе. В воздухе пахло гарью, горелой плотью, иногда ветер приносил пепел. На коже моментально проступила испарина от невероятной жары.

[indent]— Думаете, земля принадлежит людям, Доктор Стрэндж? — спросил Азазель, расстегнул верхние пуговицы рубашки и остановился напротив золотой стены, исчерченной древними рисунками. Он обеспокоенно свёл брови и поднял руку, прикоснувшись к тому рисунку, который изображал безумных людей разрывающих на части человека с крыльями.

[indent]— Этот мир всегда принадлежал нам и им. Мой народ, дети Нейяпхема, и они, крылатые Чейярафим, которых вы называете ангелами. Мы были дикими и жестокими, на их взгляд. — Азазель опустил руку, оставляя пальцы на рисунках, изображающих расчленение ангелов и срывание с них заживо кожи. — Как сильно мы любили и опекали друг друга, так же сильно ненавидели их. У нас не принято бить своих детей, унижать или наказывать подчинённых. Мои воины — мои братья, и есть только один проступок — предательство. И кара за него — смерть. Но вот других... — Азазель запрокинул голову, смотря на дивные потолки своего дворца, забытого в веках и времени этого мира, — к другим мы жалости не ведали. Мои доспехи были вымыты их кровью, в здешних темницах не умолкали вопли.
[indent]Но однажды, — Азазель обернулся к Стивену и указал на его грудь, — пришёл первый из вас по имени Агамотто. Он помог Чейярафим, и нас, весь мой род, сбросили сюда, в Бримстон. Для связи с внешним миром у меня осталось лишь одно окно, в которое я наблюдал за становлением и развитием земного измерения. Переноситься туда я мог только тогда, когда меня призывали бестолковые смертные. И каждый раз, когда случался призыв, я должен был зачать одного или нескольких детей, чтобы потом с их помощью провести ритуал и освободить свой народ. Это был мой долг, Доктор Стрэндж.
[indent]Агамотто пропал, его сменяли многие другие маги, пока не появилась Она. Знаете, Она никогда не злилась, всегда легко улыбалась и пропускала мимо ушей все мои оскорбления, пока я был дикарём, а на Её долю их пришлось великое множество. Представьте встречу грязного варвара и благородного возвышенного создания. Она всё твердила: вы увидите, Азазель, вы прозреете, мир не стоит на месте, и вам не спастись, если вы не сдвинетесь тоже. И каждый раз, конечно же, Она отправляла меня сюда.
[indent]Как видите, я больше не варвар. — Азазель гордо распрямил плечи и сложил руки на этот раз перед собой. Он склонил голову, смотря на Стивена снизу вверх. — Но мой долг всё ещё дать свободу своей семье. Повторюсь, я наблюдал за Древней, наблюдал в итоге и за вами. Вы мне нравитесь, Стивен. Вы нужны миру, и я не хочу вредить вам, к тому же, вы понятия не имеете, как именно сослать меня в ад. Поэтому, очень вас прошу, отойдите, просто исчезните. Древней необязательно было рассказывать обо мне, вы и так знали меня с самого вашего детства. Потому что я, как вы надеюсь, догадались, известен вам по именам Кириэль, Мастема, Белиар, и, наконец, Сатан или просто Дьявол.

[indent]Азазель щёлкнул пальцами, и иллюзорный дворец исчез, возвращая их на Остров Черепа. Маскировка спала с его лица, открывая Стивену Стрэнджу красную кожу, острые черты лица и чёрные как смоль волосы. Проведя рукой с длинными пальцами и острыми когтями по причёске, Азазель размял шею и вильнул длинным гибким хвостом. А его дети, возобновившие ритуальные пения, достали из складок одежд ножи, готовясь к массовому самоубийству.

[indent]— Последний раз я попытался в две тысячи третьем... не получилось. Да и вы ведь не отступите. Значит, просто наблюдайте, Стивен Стрэндж. Зеркальное измерение не защитит от того, кто владеет мастерством телепортацией и древней магией.

Отредактировано Azazel (11-07-2019 14:22:14)

+1

7

Стивен постоянно учился чему-то новому, узнавал, открывал грани магии и истории, но никогда прежде это не происходило таким вот способом. Он предпочел бы вебинар или на крайний случай найденную среди завалов ненужного хлама книгу, а не как не экскурс в мир то ли иллюзии, то ли фантазии, то ли чужого прошлого, но он уже был здесь. Уверенность в том, что зеркальное измерение убережет его и весь этот мир от последствий, немного подтаяла, когда от прикосновения к виску Стрэндж оказался в незнакомом окружении; плащ Левитации как будто потяжелел на плечах, тоже чувствуя опасность, невероятный жар и атмосферу этого места.

- Не так я себе ад представлял, – говорить было нелегко из-за запаха гари, который провоцировал кашель. Стивен держался изо всех сил, стараясь не выдавать свою слабость и такую очевидную человечность, напоминал себе, что это происходит не на самом деле. Слишком правдоподобная иллюзия, но все-таки иллюзия. - Симпатичное здание.

Он на самом деле думал не совсем так. Материал больше всего походил на древнее золото, которое разве что не плавилось от местного жара. Стивен попытался припомнить, какая температура для золота критична, но не смог, голова его была занята не этим, да и золото он никогда особенно не любил. Даже во времена, когда был человеком статусным с квартирой в центре Манхэттена и коллекцией часов, каждые из которых стоили как нормальный автомобиль.

Место действовало на Стивена странно. Оно было одновременно страшным, неприятным и величественным. Оказаться здесь одному – и был бы все равно что в горячечном кошмаре, но Азазель вел за собой, и Доктор решил относиться к этому опыту как к небольшой экскурсии в страну, куда доступ обычно закрыт. К тому же, если это ад, то наверняка только небольшая его часть. Как-то пустовато для такого глобального понятия.

Историю, размеренно преподносимую Азазелем, Стивен слушал не без интереса. Слова некоторые были такими, об которые можно язык сломать, но Стрэндж был вначале нейрохирургом, а затем магом – ему в жизни и потруднее термины попадались. А вот по-настоящему трудным было упоминание Старейшины, снова. Стивен хорошо понимал, что ему до нее еще очень далеко, и что жила она немало лет (и не важно, чем пользовалась для продления этой своей жизни), а он только начинал нелегкий путь на магической стезе. Но чтобы путь этот не закончился здесь и сегодня, придется постараться, вспомнить, как Древняя действовала, поискать подсказки в словах Азазеля…

А вот о привычном его имени лучше было не знать. Никто не подготовил Стивена к тому, что однажды ему придется разговаривать с Сатаной.

- Я только не понял, где тогда все ангелы?

Да, о чем угодно, только не об увиденном в аду. Стивен чуть вздрогнул, когда внешность Азазеля сменилось: только что перед ним стоял мужчина, опасный и в чем-то привлекательным, а теперь он куда больше походил на монстра, на демона, с которым Доктору предстоит сражаться.

Люди вокруг зашевелились, в их руках появилось по ножу, каждый из которых наверняка был остро заточен. В первый момент Стивену показалась, что сейчас вся эта орава, подконтрольная Азазелю, ринется на него, но потом он понял, то все намного хуже. Он мог сражаться с ними, если бы они нападали, но предотвратить сразу сотню самоубийств…

Он вдруг припомнил какой-то случай из человеческой истории. Культ, множество последователей которого покончили с жизнью одновременно, по указу своего «мессии». Резонанс у истории был огромным, но все это забылось, как в конце концов забывается любое событие, пусть жуткое и кровавое.

- И что, неужели вам свое потомство совершенно не жаль?

Вряд ли удалось бы надавить Сатане на жалость, но Стивен пытался выиграть себе хоть немного времени. Ему нужно было придумать что-нибудь, что поможет, раз уж зеркальное измерение с этим не справлялось. Голова начала болеть от того, сколько в ней мыслей появилось одновременно, но только одну из них Стивен выделил. Азазель сам говорил, что Агамотто был первым, а раз он смог справиться тогда, то, должно быть, сможет и сейчас, хотя его самого давно уже нет в живых.

Было бы глупо умирать и не оставить после себя ничего, что пригодилось бы последователям, правда?

Дети Азазеля умирали беззвучно. Их руки действовали синхронно, кровь выливалась – Стрэндж чувствовал ее силу, подкрепленную артефактами, - и вот-вот его время могло закончиться. Но и просто наблюдать он не мог, так что стоило Азазелю отвернуться, вернув все свое внимание ритуалу, как Стивен обратился к магии артефакта Агамотто, раскрыл Око и начал поворачивать время в обратную сторону – но не все время здесь, на острове, а только для тех, кого Азазель называл своими детьми. Кровь начала возвращаться в их тела, руки отодвинули ножи и спрятали их обратно в складки одежды, потом пальцы отпустили рукояти, и Стивен остановился, закрывая артефакт, чтобы Азазель, наверняка разгневавшийся, до него не добрался.

- Две тысячи третий был не так давно. Игры со временем иногда заканчиваются плохо, так мне говорили.

Интересно, что ни его, ни Азазеля в конце концов эти слова не остановили.

+1

8

[indent]— Я только не понял, где тогда все ангелы?

[indent]Азазель неопределённо пожал плечами. Самому было интересно, если честно. То ли крысы разбежались по щелям, то ли нашли новый мир, то ли сгинули в веках. Одного Азазель видел совсем недавно в рядах Людей-Икс. Его так и называли — Ангел. И его же в Бримстоне чуть не разорвали на клочья.

[indent]— Одного я видел среди мутантов, — задумчиво ответил Азазель, — в остальном не сведущ. Знаю лишь, что пару столетий назад они попытались убить меня и моё дитя, прикинувшись монахами. Крысами были, крысами остались. Когда-то столько их крови мы пролили не просто так. Никогда не знал более мерзких тварей.

[indent]Изумление в глазах Стивена Стрэнджа было комплиментом. Азазель любил, когда люди пугались его, когда вздрагивали и смотрели вот так, словно увидели потерянное и вернувшееся божество. Хотя порой Азазель этого не понимал. Да, он сам пленил и убивал людей, инициировал адские жестокие пытки, но он всегда вырезал чужие расы. Люди же и без него замечательно справлялись: изобретали пыточные машины, кастрировали друг друга, сжигали на кострах, выпускали заживо кишки... Просто умилительная жажда к самоуничтожению, и как можно было их жалеть, если они сами не жалели себя. Сколько жертв они принесли, прикрываясь именем бога. Ему, дьяволу, перепадало в разы меньше.

[indent]— И что, неужели вам свое потомство совершенно не жаль?

[indent]— У меня нет к ним чувств. — Азазель поджал губы и покачал головой. — Никто из них не рождён от любимой женщины или хотя бы близкого мне существа, Доктор Стрэндж. Мне жаль мой народ, заточённый в мире песка и пламени.

[indent]Он прикрыл глаза, посылая мысленный приказ, и задрожал от восторга, когда услышал звук рвущихся тканей под лезвиями ножей. Он жадно втянул носом обострившийся запах крови, будоражащий и невероятный, улыбнулся, чувствуя, как всё пространство наполняет сила. Он зашептал древнее заклинание, призывая магию ещё более старую, чем весь этот мир, и почувствовал, как кромка пространства треснула. Он уже ощутил запах и ветры Бримстона, когда внезапно всё резко оборвалось. Ни крови, ни ауры смерти, но треснувшей кромки пространства.

[indent]Азазель распахнул глаза, обернулся, неверяще смотря на своих живых приблуд, отсутствие крови, а потом на Стивена, убирающего руки от сверкнувшего в темноте Глаза Агамотто.

[indent]— Две тысячи третий был не так давно. Игры со временем иногда заканчиваются плохо, так мне говорили.

[indent]— Не вам мне об этом говорить, — сквозь зубы процедил разгневанный Азазель и сжал кулаки. — Я думал, вы поймёте меня. Мы лишь хотим забрать то, что было отнято у нас силой! Этот мир мой по праву!

[indent]Его слова постепенно переросли в полный гнева и безумия крик. Игры и разговоры закончились, Азазель развёл руки и крепко сжал рукояти материализовавшихся из воздуха чёрных выгнутых клинков. Вспышка, он исчез в клубах адского дыма, чтобы возникнуть за спиной Стивена Стрэнджа и перерезать ему горло. Он уже поднёс лезвие к бледной коже, это заняло толику секунды, как внезапно...

[indent]Азазель не понял, что именно ударило его о землю, но потом увидел — чёртов плащ, кажется, живший своей отдельной от хозяина жизнью, перехватил его за щиколотку и позорно припечатал о грязный песок, выбив болезненный выдох.

[indent]— Плащ левитации... — припомнил он название артефакта, исчез в вспышке, а когда материализовался снова, Стивена Стрэнджа поблизости не было.

[indent]Чёртовы маги и их чёртовы порталы.

[indent]— Найти его! — завопил Азазель своим прислужникам. — И убить! Принесите мне его голову!

[indent]Излишне пафосно, да чёрт бы с ним. Доктор Стрэндж напросился сам. Трое слуг Азазеля бросились к чаще джунглей, а сам он прикрыл глаза, настраиваясь. Он снова установил контакты со своими детьми, внушил им спокойствие и настроил на повторный акт самоубийства. Массовая телепатия процесс энергозатратный и нешуточный, поэтому сначала нужно было найти Стрэнджа. Если он снова использует Глаз Агамотто, Азазель не восстановит гипноз так же быстро, как сейчас. И эта игра затянется до того момента, пока все силы Азазеля не иссякнут.

[indent]Нет, проблему нужно было решать здесь и сейчас.

[indent]Крутанув ножи в руках, он сам двинулся в чащу, чтобы найти Стивена Стрэнджа. Сделать это было просто — Азазель намерен уловить его телепатически.

[indent]— Доктор Стрэндж! — крикнул он. — Не бойтесь, чему быть, того не миновать. Вам выпала честь увидеть момент, который перевернёт ход истории!

+1

9

Нетрудно было предположить, как разгневается демон, поняв, что стоять в стороне и наблюдать Стивен не намерен. Он не был уверен, что повлиял на ритуал достаточно существенно, чтобы эти последствия можно было назвать необратимыми, но наверняка выиграл некоторое количество времени, а сейчас именно это было главным.

- Прямо сейчас это вы хотите отобрать у нас силой этот мир.

Они просто смотрели на ситуацию с разных сторон. Если бы Стрэндж был полностью сторонним наблюдателем, впору было бы сочувствовать обеим расам, но он призван был защищать людей и их мир, и сейчас никаким образом не мог оставаться безучастным.

Азазель исчез, материализовав себе оружие, и Стивен понял, что нужно готовиться к драке немедленно. Он ощутил его появление позади, но плащ оказался шустрее, а потом уже Стивен взял все в свои руки – скользнув через портал в джунгли, где издалека его не так просто было заметить. Существовал серьезный риск того, что Азазель направит за ним в погоню своих детей, а сам останется и возобновит ритуал: Стрэндж, не знакомый с такой магией, не знал, влияет ли количество принесших себя в жертву на итог.

Хорошо бы позвонить Вонгу. Связаться с ним как-нибудь, чтобы сюда прибыло побольше магов, но Стивен не торопился убирать стены зеркального измерения, ведь боялся еще более серьезных последствий, чем они могли быть. Он попытается справиться в одиночку; раз у Старейшины это получалось, то и у него есть шанс – не даром же именно он стал ее заменой?..

Джунгли этого острова не назвать было непроходимыми, но подниматься тут в воздух оказалось все-таки затруднительным. Стивен только чуть-чуть взлетел, чтобы не оставлять на влажной земле следов, но заранее знал – он будет задевать деревья во время передвижения, трогать лианы и листья, и с этим ничего не поделаешь. Ну да его задача и не в том состоит, чтобы спрятаться: он должен отвлечь внимание, выиграть больше времени, и придумать, как спасти всех этих людей. Чьими отпрысками бы они ни были, а дети не должны расплачиваться за отцов.

- Я уже на него посмотрел! – услышав доносящийся откуда-то голос Азазеля, Стивен прокричал в ответ, и тут же сменил свое местоположения, чтоб по голосу его невозможно было отследить.

Тогда же он заметил людей, отправленных на его поиски. Их было несколько, и поэтому следующее решение далось Стрэнджу очень легко: он прошептал несколько слов и сделал пару точных пассов руками, создавая несколько собственных копий, полностью идентичных оригиналу. Они не могли самостоятельно думать и даже действовать, а еще двигались, не задевая предметов, но на то, чтобы отвлечь внимание от него, годились.

Жаль, что он не мог становиться невидимым. Можно пользоваться порталами, но если это пройдет с детьми Азазеля, то не с ним самим – он был очень опасен, и Стрэнджу совсем не хотелось проверять собой остроту его клинков.

А вот у его прислужников клинки наверняка обыкновенные.

Пока один из них, отвлеченный иллюзорным клоном, двинулся за красным плащом вправо, Стивен выскользнул из портала за его спиной и дотронулся пальцами до виска. Тот крутанулся, собираясь ударить, но плащ перехватил руку с ножом, а Стрэндж в это время успел нейтрализовать гипноз и погрузить человека в сон, чтобы действительность не стала для него слишком сильным шоком. Стоило теперь провернуть то же самое с остальными, и Доктор преисполнился уверенностью, видя, что способ работает.

Правда, он в то же время ощутил, что ритуал возобновил свое движение. Пробрало холодом от древней магии, которая снова готовилась пробудиться, но Стивен понимал, что снять гипноз с сотни человек, да еще за несколько секунд, ему не под силу. Он и так старался торопиться, когда выслеживал второго из посланных Азазелем людей, и обезвреживал его. Оставался третий, ну и сам демон, конечно – вот уж кого нельзя было списывать со счетов, - и именно его Доктор увидел следующим.

Тот приближался как нечто неотвратимое, Стрэндж вдруг понял, что не успевает сделать портал, и тогда он снова обратился к магии Ока, будто она оставалась последней его надеждой и инструментом.

Азазель поддавался ей нехотя. Магия остановила его, окутав болотным зеленоватым сиянием, но что-то в нем сопротивлялось – он не двигался ни вперед, ни назад, и Стивену приходилось тратить все больше сил на то, чтобы просто удерживать его в одном единственном моменте, когда время вокруг двигалось как обычно.

- Ваша преданность своему народу заслуживает уважения, – сосредоточенно проговорил Стивен, ни на миг не позволяя себе отвлечься от артефакта и удержания его силы. - Но у меня тоже есть свой народ.

Дальше Стрэндж одновременно остановил замедление времени и выхватил из воздуха свой излюбленный магический хлыст, сразу взмахнув им так, чтобы середина зацепила шею Азазеля. Естественно, тот мог справиться с таким оружием, но маг хотел только отвлечь его, и пока демон справлялся с хлыстом, Стивен шагнул в портал и вышел из него у берега – дети Азазеля снова вонзили в себя ножи, так что ему следовало повторить пройденное и вернуть их время назад, раз это пока было единственным, на что он мог повлиять.

+1


Вы здесь » TimeCross » family business [внутрифандомное] » Чужак [Marvel]